Points et Miles : définition et importance pour voyager plus

Bonjour! Bienvenue dans la série d’articles sur les points et les miles qui changera à jamais votre façon de voyager !

Avez-vous déjà entendu parler de miles et de points et de « frequent flyers» ? Et vous a-t-on déjà dit qu’il y avait des gens qui passaient leur vie à voyager sans presque rien payer ?

Mais c’est pour les hommes d’affaires, qui gagnent des miles en voyageant, vrai ?

Faux!

Et si je vous disais que ce n’est pas en voyageant qu’on gagne les miles qui nous permettent de voyager beaucoup en dépensant très peu ? Et qu’il est possible de transformer une partie de nos dépenses quotidiennes fixes en économies pour voyager ?

Tout comme si nous mettions chaque jour des pièces de monnaie dans une tirelire. Et ceci sans avoir à renoncer aux petites (ou moins petites) choses qui vous font plaisir.

Il y a ceux qui disent que ce n’est qu’en économisant de l’argent (et en renonçant à beaucoup de choses) qu’on peut voyager (beaucoup). Mais ici entre nous, épargner ne suffit pas toujours, n’est-ce pas ? Et il y a même des périodes dans notre vie où il n’est même pas possible de faire des économies.

Et si à chaque fois que nous faisons un achat, nous faisons également des économies pour voyager ?

Même si nous sommes une famille nombreuse et que nous avons des emplois modestes, nous avons déjà réussi à aller au Panama, à Singapour, à Bali ou même en Polynésie française grâce aux points et miles accumulés.

Alors, voyons comment ça marche !

Que sont les points et les miles ?

Les points et les miles sont des types de devises, en quelque sorte, comme l’euro ou le dollar.

Ils sont la monnaie des hôtels et des compagnies aériennes.

Ils peuvent être gagnés chaque fois que nous voyageons, oui. Mais ils peuvent également être accumulés à chaque fois que nous effectuons un achat. Ceci se passe avec une carte bancaire associée à un programme de fidélité d’une compagnie aérienne ou une chaîne d’hôtels.

Une fois accumulés, nous pouvons utiliser ces points et miles pour voyager sans payer, dans le cas des hôtels. Ou en payant très peu, dans le cas des compagnies aériennes.

Chaque compagnie aérienne (ou alliance) et chaque chaîne hôtelière possède sa propre monnaie.

Les principaux types de « monnaie »

Dans ce monde de points et de miles, il existe trois types de « monnaie » associés chacun à un certain type de service.

Milles

Sont principalement utilisés pour acheter des billets d’avion auprès des compagnies aériennes ou des services annexes à ce type de voyage.

Généralement, les miles gagnés sur une compagnie aérienne peuvent être utilisés sur n’importe quelle autre compagnie aérienne membre de la même alliance. Par exemple, les miles gagnés sur TAP Air Portugal peuvent être utilisés sur n’importe lequel des 26 membres et 40 affiliés de Star Alliance. De même, les miles gagnés sur AirFrance ou KLM peuvent être utilisés dans n’importe quelle compagnie de l’alliance SkyTeam.

Les miles peuvent être gagnés lorsque nous prenons des vols ou lorsque nous utilisons une carte bancaire associée à notre compte du programme de fidélité auprès d’une compagnie aérienne spécifique.

Par exemple, au Portugal, il est possible de gagner des miles TAP Air Portugal en utilisant les cartes VISA.

AirFrance travaille quant à elle avec Américan Express.

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Points

Ils sont principalement associés à des chaînes hôtelières comme Accor, Marriott ou IHG, entre beaucoup d’autres. Et tout comme les miles, les points gagnés dans un hôtel peuvent ensuite être utilisés pour réserver des nuits gratuites dans n’importe quel hôtel appartenant aux enseignes du même groupe.

En Europe, les cartes bancaires associées à une chaîne hôtelière sont rares voire inexistantes dans la plupart des pays.

Les points sont donc gagnés principalement sur les séjours dans les hôtels de la chaîne.

Points de carte bancaire

Ce sont des points qui ne sont associés à aucun groupe hôtelier ou compagnie aérienne. Pour cette raison, ils peuvent être « transférés » et utilisés plus librement.

Malheureusement, ce type de points, largement utilisé aux Etats-Unis, n’existe quasiment pas en Europe. Et lorsque ces points existent, ils ne présentent pas autant d’avantages ou ont une valeur moindre que leurs cousins ​​américains.

Combien valent les points et les miles ?

Il est important de comprendre que les miles et les points ont une « vraie » valeur en argent, mais la plupart du temps il n’y a pas de conversion directe et officielle.

C’est pour cette raison que les points et les miles n’ont pas tous la même valeur. Et que cette valeur peut varier d’un programme de fidélité à l’autre, voire d’un vol à l’autre dans la même compagnie aérienne. Et tout comme les réservations effectuées en argent, la valeur des points et des miles varie en fonction des dates de réservation de l’hôtel ou du vol. Dans tous les cas, il y a toujours une correspondance monétaire.

Il existe trois manières d’attribuer une valeur aux miles et aux points :

Valeur fixe

Dans certains cas, la valeur des points est fixe. C’est le cas de la chaîne hôtelière Accor, par exemple, où 2000 points équivalent toujours à 20€.

Dans ces cas-là, il est très facile de comprendre combien valent les points et les miles mais il est difficile (voire impossible) d’optimiser leur utilisation.

Valeur tabulée

La valeur peut être tabulée et tous les hôtels d’une même chaîne sont régis par le même tableau. Par exemple, chez Marriott, une nuit vaut la même chose dans tous les hôtels de la même catégorie. En d’autres termes, un hôtel de rang 6 aux Maldives coûtera le même prix qu’un hôtel du même rang à Paris.

Valeur indexée sur le prix en argent

Cependant, on constate de plus en plus une tendance d’indexer la valeur, principalement des miles, sur la valeur réelle des billets achetés en argent. Qu’est-ce que cela signifie ?

Par exemple, lors du calcul du prix, un vol Lisbonne – Porto sur la TAP coûte 3250 miles quelles que soient les dates. Par conséquent, les billets ne sont soumis qu’à la disponibilité des sièges destinés à être achetés avec des miles.

Lorsque la valeur est indexée sur la valeur réelle des billets, cela signifie qu’en fonction des dates, le nombre de miles nécessaires varie. C’est exactement la même logique que le prix en argent. Par exemple, le même vol sera plus cher à Noël qu’à la mi-octobre, lorsque la demande est moindre.

Il est également très important de comprendre que la correspondance entre ce que nous dépensons et les miles ou points que nous accumulons peut ne pas être de 1 pour 1. Selon la carte bancaire, cela peut être plus, mais cela peut aussi être moins.

Pourquoi vaut-il la peine de développer une stratégie de points et de miles ?

Lorsque nous commençons à utiliser des miles et des points pour voyager, il est facile de réaliser les avantages que nous pouvons en tirer.

Ces avantages sont innombrables et il existe mille façons de profiter des miles et des points accumulés.

Mais pour moi, il y a en fait deux raisons fondamentales pour développer une stratégie de miles et points

Optimisation des dépenses fixes et/ou obligatoires

L’idée de transformer ses dépenses en économies pour voyager me semble mil fois meilleure que de simplement dépenser sans rien récupérer.

Au-delà des systèmes de cash-back, les systèmes de programmes de fidélité sont le seul moyen d’optimiser ce que nous dépensons.

Si chaque fois que nous devons dépenser de l’argent, une partie de cet argent est transformé en économies pour voyager, je ne vois aucune raison de ne pas le faire.

Rendre réels les voyages « impossibles »

Avoir une stratégie de miles et de points peut simplement nous permettre de faire ce voyage que nous ne ferions jamais si nous devions le payer en argent dans sa totalité.

Il peut s’agir d’un voyage de rêve planifié avec le temps. Ou d’une urgence où nous devons vraiment voyager mais que nous n’avons pas la possibilité de payer en argent.

Dans ces cas, la valeur des miles est immense. Et totalement indépendant de la valeur monétaire correspondente.

Parce que les rêves n’ont pas de prix et que la valeur émotionnelle ne s’exprime pas sur des échelles numériques.

Des bonnes surprises et des rêves realiés

Je suis presque sûr que nous ne serions jamais allés au Panama si nous n’avions pas accumulé des miles.

En fait, le Panama était loin de notre liste de voyages de rêve, mais au milieu d’un hiver difficile nous avions très envie de partir vers une destination ensoleillée. Nous avons recherché les vols les moins chers vers n’importe quel endroit disposant du sol et d’une plage. Le Panama est apparu parmi les destinations les moins chères. Néanmoins c’était quand même bien plus cher que ce que nous pouvions nous permettre à l’époque. Nous avons décidé d’acheter les billets de Zoé et Guy ainsi que les miens avec des miles.

Dans cette situation, c’était sans aucun doute la différence entre faire ce voyage ou pas du tout. Et je suis super heureuse que nous l’ayons fait !

Et cela s’est produit pour bien d’autres destinations par la suite : la Polynésie Française, Porto Rico, Bali, New York, Singapour ne sont que quelques exemples.

Urgences et Opportunités

Imaginez maintenant que vous devez vraiment faire un certain voyage. Pour des raisons de sécurité, de santé ou pour profiter d’une opportunité professionnelle extraordinaire. Ce fut notre cas lors de plusieurs voyages que nous avons effectués à New York.

Il peut arriver qu’il n’y ait plus de sièges disponibles au tarif économique, mais qu’il reste des sièges disponibles à l’achat avec des miles. Ou imaginez que vous n’ayez pas le plafond nécessaire sur votre carte, voir même sur votre compte bancaire. Si vous avez accumulé des miles, ce voyage peut effectivement devenir possible !

Encore une fois, avoir cumulé des miles au fil du temps vous permettra d’entreprendre ce voyage de force majeure même si votre compte bancaire n’y est pas préparé. Et ce voyage pourrait même transformer votre vie pour le mieux !

Les miles ouvrent des possibilités ! Et ça n’a pas de prix !

Conclusion

Etes-vous toujours là ? Comme vous pouvez le constater, la notion d’accumuler et d’utiliser des miles et des points pour voyager est un processus complexe mais qui peut apporter de nombreux avantages.

Je vous laisse ici les premières informations nécessaires pour entrer dans ce monde des « voyageurs fréquents ».

Si vous avez des doutes ou des questions auxquelles cet article n’a pas répondu, laissez votre question dans un commentaire ou venez discuter avec moi sur Instagram où vous pouvez suivre nos aventures à travers le monde !

Dans le prochain article de cette série j’aborderai les différentes manières d’accumuler des miles pour les résidents en Europe. Vous venez ?

Bons voyages en famille !

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