A quoi ressemble vraiment la vanlife en famille ?

Si vous envisagez le vanlife en famille, je suis prête à parier que vous avez des millions de questions ! Au moins, nous l’avions avant de commencer ! D’autant plus si vous êtes de jeunes parents de bébés et de jeunes enfants !

Sachant que nous n’étions pas (et ne sommes toujours pas) des campeurs aguerris (on ne campe jamais vraiment !), nous n’avions aucune expérience de cette façon de voyager. Rien, zéro !

Nous avons dû apprendre les bases sur le terrain et même si nous ne sommes pas encore des campeurs expérimentés, nous avons deux ou trois choses utiles à partager avec vous !

Je serai complètement honnête et pratique. Je promets ! Mais nous aimons la vanlife, donc je suis naturellement positive quand je parle de cette façon de voyager !

Je m’adresse ici à ceux qui, tout comme nous, n’ont jamais essayé la vanlife et envisagent peut-être leur premier voyage en famille !

Si c’est votre cas, bienvenue ici ! Vous êtes exactement au bon endroit !

Petite histoire sur nos débuts dans la vanlife en famille

En 2021, nous avons eu l’opportunité de séjourner dans un Airstream à Joshua Tree. Cette expérience nous a tous captivés, aussi bien les enfants que les parents !

La principale question pour nous concernait notre adaptabilité à un espace aussi petit en tant que famille nombreuse de 5 personnes !

Et je peux dire que nous avons brillamment passé le test. Depuis, nous ne voulions qu’une chose : rouler dans notre « propre » camper van familial.

Un an plus tard, nous avons décidé de faire un road trip d’une semaine en Norvège. Nous sommes définitivement tombés amoureux de la vanlife si profondément que nous envisageons sérieusement de créer notre propre camper van ! Mais c’est une histoire pour une autre fois !

À quoi ressemble vraiment la vanlife pour une famille (nombreuse)?

Depuis quelques années, nous envisagions de faire un road trip en van aménagé avec nos enfants, mais nous avions trop de questions. Des questions vraiment pratiques, vous voyez ?

Nous savons tous à quoi s’attendre d’un hôtel ou d’un appartement de vacances. Même le fonctionnement d’un camping est simple pour quelqu’un comme nous qui ne campe pas habituellement.

Mais la vanlife est une chose complètement différente.

Des choses pratiques comme « comment allons-nous aux toilettes ? « Comment cuisinons-nous ? » « Où pouvons-nous nous garer? » étaient quelques-unes des multiples questions que nous nous posions !

Un van aménagé est quelque part entre un appart-hôtel avec de très petites chambres, une cuisine encore plus petite et généralement sans toilettes ni douche, n’est-ce pas ?

Alors, à quoi ressemble la vie d’une famille (nombreuse) avec des enfants en bas âge, en van aménagé ?

Je vais essayer de répondre aux principales questions que nous nous posions avant notre premier voyage.

1. Aller aux toilettes

Les camping-cars ou les gros fourgons sont généralement équipés de toilettes chimiques et d’une douche chaude.

Ce n’est pas le cas des vans aménagés compact. Ceux plus à la mode, les plus abordables et les plus faciles à conduire.

Certaines entreprises de location offrent la possibilité de louer des toilettes chimiques portables. Mais cela vous coûtera non seulement de l’argent supplémentaire, mais cela utilisera également beaucoup d’espace précieux à l’intérieur du van.

Pour ces raisons, nous n’avons jamais choisi d’en avoir un avec nous.

Alors, comment faire pour aller aux toilettes, surtout avec de jeunes enfants ?

Le matin

Si vous choisissez de passer la nuit en camping normalement vous aurez accès aux toilettes gratuitement (inclus dans le prix de la place de parking). C’est la solution la plus simple, mais la plus coûteuse aussi.

Nous préférons toujours passer la nuit dans la nature en camping sauvage. Dans ce cas, nous sortons simplement, dans la nature.

Si vous voyagez avec un enfant en bas âge, il peut être utile d’emporter un pot pour bébé avec vous. Comme les pots sont plus petits et plus légers qu’une toilette chimique, ils peuvent être une bonne solution pour les enfants.

Au cours de la journée

Si vous vous aventurez dans la nature, vous avez déjà votre réponse.

Lorsque vous explorez un village ou une ville, aller aux toilettes est également facile. Il y a toujours un café, un restaurant ou un centre commercial où vous pouvez simplement utiliser les toilettes. Les musées, les cinémas et les hôtels sont également d’excellents choix.

Lorsque nous voyageons avec de jeunes enfants, les gens ont tendance à être très compréhensifs. Nous avons toujours réussi à trouver une solution.

En soirée

Dans le cas où nous séjournons dans la nature, nous essayons toujours de trouver des toilettes avant d’arriver dans notre spot et de nous installer pour la nuit.

Il peut s’agir d’un restaurant ou d’un centre commercial ou simplement d’une station de service.

Comme nous vous recommandons fortement d’arriver à votre camping avant le coucher du soleil, ce ne sera pas la dernière visite aux toilettes. Mais nous pensons que pour les enfants (du moins les nôtres), il est quand même plus simple d’aller dans des vraies toilettes, donc nous faisons généralement un arrêt à cet effet.

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2. Prendre un bain ou une douche

Je vais être très honnête ! Lorsque nous faisons des voyages en van aménagé, nous acceptons simplement que nous ne nous baignerons pas tous les jours.

Nous passons généralement la nuit dans un camping une fois tous les trois nuits pour avoir accès à des douches chaudes.

Si vous voyagez en été ou dans une destination tropicale, vous pourrez facilement vous baigner dans la nature. Assurez-vous simplement d’utiliser un gel douche et un shampoing écologiques.

Parfois, les van aménagés sont équipés d’un petit réservoir d’eau douce et d’une douche extérieure. Malheureusement, cela est rare dans les van aménagés pour 4 ou 5 personnes car cela nécessite un espace de stockage assez précieux. De toute façon, ce n’est pas une vraie solution s’il fait froid dehors.

3. Faire à manger

Généralement, les vans aménagés de location sont équipés d’un module cuisine très basique. La composition et le fonctionnement de ce module peuvent varier, mais il contient généralement tout ce dont vous avez besoin pour préparer et cuisiner des repas complets.

Gardez à l’esprit qu’à l’intérieur d’un van aménagé, l’espace est limité. Et le plus souvent, les vans aménagés de location disposent du minimum d’équipement. Tout est fonctionnel, et il est parfaitement possible de cuisiner pour une famille mais ne vous attendez pas à une cuisine complète comme chez vous.

C’est pour cette raison que nous préparons généralement les premiers repas à la maison si cela est possible. Et nous profitons également de notre séjour en camping pour préparer quelques repas dans une vraie cuisine.

Alors, à quoi ça ressemble de faire à manger dans un van aménagé ?

Plaque de cuisson

Parfois, le module cuisine dispose d’une petite cuisinière à gaz intégrée. Mais il est également possible d’avoir un réchaud de camping au propane. Nous aimons beaucoup cette option car elle nous permet de cuisiner à l’extérieur.

Dans tous les cas, la plaque de cuisson fonctionne souvent au gaz et comme ça elle ne consomme pas d’énergie des batteries électriques.

Evier

Tous les vans aménagés ne disposent pas d’un réservoir d’eau intégré et d’un évier avec de l’eau courante. Alors que cette solution est bien évidement plus pratique, parfois les vans aménagés ne sont équipés que d’un évier de camping pliable.

Réfrigérateur

Les vans aménagés disposent également d’un petit réfrigérateur. Il peut être intégré au module cuisine ou être un volume séparé. Aucune des deux options ne permet une grande capacité de stockage, mais cela suffit pour stocker des courses pendant trois ou quatre jours pour une famille de 5 personnes comme la nôtre.

Plan de travail

Le module cuisine est souvent équipé d’un petit plan de travail sur lequel vous pourrez préparer vos repas. Parfois, le plan de travail est formé d’une planche de cuisson faisant office de couvercle d’évier, pour optimiser l’espace.

Vous pouvez utiliser la table de camping si le van aménagé en est équipé ou la table à manger à l’intérieur du van si elle est indépendante du module cuisine.

Vous l’avez certainement compris, l’idée principale ici est qu’à l’intérieur d’un van aménagé l’espace est limité et le secret est de mutualiser certains espaces et équipements pour différentes tâches. L’organisation est clé.

4. Prendre les repas

Manger dehors, en profitant d’une belle vue, est l’un des principaux avantages de la vanlife.

De nombreux vans aménagés sont équipés d’une table de camping et de quelques chaises et sont équipés aussi d’un auvent enroulable. Cette solution est parfaite pour stationner en pleine nature ou en camping. Si la météo le permet, bien sûr.

Mais dans toute autre situation, en Europe, il n’est pas permis d’installer ce genre d’équipement au-delà des limites du véhicule.

Cela signifie que si vous êtes garé ailleurs (ou si le temps n’est pas très agréable), vous devez manger à l’intérieur du van aménagé. Alors, comment ça marche?

Habituellement, la « salle à manger » est formée dans l’espace entre les sièges arrière et avant en installant la table à manger dans l’espace libre et en faisant pivoter les sièges avant de manière à ce que tout le monde soit face à la table.

La table à manger peut être fixée d’un côté en pivotant à partir de là. Dans ce cas, elle est généralement indépendante du module cuisine et vous pouvez ouvrir la table tout en utilisant la plaque de cuisson.

Ou il peut s’agir d’une table amovible. Dans ce cas, on utilise souvent le module de cuisine comme point d’ancrage, et il est difficile, voire impossible, d’utiliser simultanément la table et la cuisine.

C’est un point à considérer si vous choisissez le van aménagé, surtout en hiver ou dans un climat plus frais.

5. Dormir

Les vans aménagés peuvent être équipés de deux types de couchages :

Lits fixes

Ceux-ci sont intégrés. Dans ce cas, la configuration de l’espace ne change pas entre le jour et la nuit.

Cette solution est plus simple et plus pratique mais implique souvent un véhicule plus gros et c’est quand même difficile de trouver des vans aménagés dans cette configuration pour les familles nombreuses.

Lits pliables

Cette solution permet facilement un nombre supérieur de couchages et est beaucoup plus courante dans les vans aménagés de location adaptés aux familles.

Dans cette configuration vous trouverez deux lits :

– L’un est formé en faisant glisser les sièges arrière en position horizontale.

– L’autre est formé en ouvrant la partie supérieure du fourgon dans une structure en forme de tente

L’inconvénient d’avoir des lits pliables est que chaque nuit il faut les ouvrir, modifiant ainsi la configuration du van. Et le matin, il faut tout réarranger pour pouvoir rouler.

6. Trouver un endroit où passer la nuit

Lorsque nous avons loué un van aménagé pour la première fois, nous avions beaucoup de questions à ce sujet. Mais deux d’entre eux nous ont vraiment inquiété.

La première question est : où pouvons-nous passer la nuit ?

En fait, vous pouvez choisir le type de séjour que vous souhaitez parmi des possibilités très différentes : les campings, les parkings (lorsqu’il est autorisé), les séjours à la ferme ou en pleine nature (type camping sauvage) sont les plus courants.

Ce qui varie entre eux, ce sont les commodités ou les installations auxquelles vous avez accès (ou pas) et, bien évidemment, le prix.

Mais en réalité, notre principale question était de savoir comment trouver un endroit où passer la nuit ?

Nous avons vite réalisé qu’aujourd’hui nous avons facilement accès à plusieurs applications qui nous aident à résoudre ce problème !

Des applications comme

vous offrent de nombreuses options, avec les avis des utilisateurs, les prix et même des photos.

L’inconvénient est que tout le monde utilise les mêmes applications et en haute saison, il serait judicieux de trouver votre emplacement à l’avance et d’arriver tôt pour garantir votre place.

7. Visiter et explorer les environs

Vanlife est idéal pour profiter de la nature et explorer des zones plus sauvages car elle vous offre une grande liberté et autonomie.

Mais pour quelqu’un qui n’a pas beaucoup d’expérience en camping, un voyage plus varié, mêlant escapades nature et escapades en ville, peut offrir le bon équilibre pour débuter la vanlife et en tomber amoureux.

Si vous envisagez de visiter des villages ou des villes pendant votre voyage, vous avez deux options :

Se déplacer avec le van

et le stationnement à l’intérieur des limites de la ville. Selon la taille de votre van aménagé, vous pouvez même vous garer dans des parkings couverts.

D’une certaine manière, cette solution peut vous apporter plus de flexibilité. Si vous voyagez avec des bébés ou de jeunes enfants, ou s’il pleut et qu’il est plus difficile de monter et descendre dans les transports en commun, vous préférerez peut-être conduire et avoir le van à portée de main.

Mais cela peut être plus coûteux, plus long et dans certaines villes, ce n’est même pas possible, car les vans aménagés ne sont pas les bienvenus dans le centre-ville.

Park & Ride

C’est le cas de figure où vous garez le van aménagé en dehors des limites de la ville et que vous prenez ensuite un bus ou un train pour vous rendre au centre-ville.

Cette solution peut être simple car les parkings relais sont généralement bien adaptés aux fourgons.

Cela peut aussi être moins cher selon le nombre et l’âge de vos enfants. Pour une famille nombreuse comme la nôtre ce n’est pas toujours le cas, mais cela mérite d’être vérifié.

Cela fonctionne également si vous séjournez plusieurs nuits dans un camping non loin du lieu que vous souhaitez visiter.

Dans ce cas, il peut être plus simple de laisser le van aménagé sur place et de prendre les transports en commun ou même un taxi.

Les deux solutions ont leurs avantages et leurs inconvénients. Encore une fois, la vraie beauté de la vanlife réside dans la flexibilité qu’elle vous offre. Chaque jour peut être différent et vous pouvez choisir la solution qui vous convient le mieux à chaque étape de votre voyage.

Avez-vous d’autres questions ?

J’espère avoir répondu aux questions les plus fréquemment posées concernant la vanlife en famille. Ce sont du moins les questions qui nous ont fait réfléchir davantage lorsque nous envisageons un road trip en van aménagé avec nos trois enfants.

Vous n’êtes pas encore convaincu de faire un road trip en van aménagé avec vos enfants? Je vous invite à lire mon article sur les véritables avantages de la vanlife pour les familles (nombreuses) !

Bientôt, je partagerai un article de blog sur la façon de préparer le tout premier road trip en van aménagé avec des enfants.

En attendant, n’hésitez pas à me dire dans les commentaires si vous avez d’autres questions sur la vanlife en famille ou ce que vous aimeriez savoir sur la préparation d’un voyage en van.

Bon voyage !

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